Google versus privacy: een afweging.

Google: het biedt een googol aan mogelijkheden. Tegenwoordig schijnen echter ook een googol aan onzekerheden te kop op te steken.
Google is een van de grootste bedrijven van het moment, en erg populair. Googles zoekmachine is de meest bezochte website ter wereld, en Googles videosite YouTube staat op twee (Alexa, 2017). De positie van Google is echter omstreden: er wordt namelijk zeer veel informatie van gebruikers bijgehouden (Paul, 2012). Een belangrijke vraag om te stellen is: weegt dit verlies aan privacy op tegen het nut van het gebruiken van Googles diensten?

Ten eerste zijn er redenen genoeg om Google te willen gebruiken. Er wordt immers een grote hoeveelheid aan functies en mogelijkheden aangeboden. Om te beginnen is er natuurlijk Googles zoekmachine, die met behulp van een geheim algoritme in een mum van tijd relevante resultaten oplevert, en waarbij de advertenties duidelijk gescheiden zijn van de oorspronkelijke zoekresultaten. Daarnaast heeft Google nog vele andere takken, zoals het eerder genoemde YouTube; maar ook blogger, een gratis platform voor weblogs; Gmail, om elektronische mail te sturen, te ontvangen en te sorteren; Google Drive, Android, en ga zo maar door (Karch, 2017).
Bij een behoorlijk aantal van Googles hulpmiddelen zit er echter een addertje onder het gras: bepaalde functies vereisen dat je berichten onversleuteld zijn. Een wetenschap die steeds meer in de praktijk wordt geïmplementeerd is die van de kunstmatige intelligentie. Ook in Googles nieuwe systemen wordt hiervan gebruik gemaakt: een persoonlijke assistent koppelt bepaalde informatie op je telefoon aan elkaar en analyseert die, om dingen over jou te weten te komen. Om dit mogelijk te maken, moet die informatie echter onversleuteld zijn, omdat het (nog) niet mogelijk is om versleutelde informatie door te spitten. Om deze functies te kunnen gebruiken, offer je dus een aandeel aan veiligheid op (Turton, 2016).
Om even terug te komen op de kern van de zaak: Google slaat veel informatie op. Hier zijn echter wel degelijk redenen voor. Een van de belangrijkste is verbonden met de noodzaak om geld te verdienen. Het gebruik van de meeste diensten van Google is gratis. Dit kost Google dus geld, dat ze ergens anders terug moeten verdienen. Dit gebeurt door advertenties. Maar met Googles advertentiesysteem is iets bijzonders aan de hand: advertenties worden uitgezocht op basis van persoonlijke informatie, bijvoorbeeld je interesses (AdSense Help, 2017). Hierdoor krijgt de gebruiker meer relevante advertenties te zien, en verdient Google als gevolg daarvan meer aan de advertenties, omdat er meer kans is dat er op geklikt wordt (Kramer, 2017) (jkrmnj, 2017).
Bovendien kun je, als je de gepersonaliseerde advertenties toch niet zo fijn vindt, deze functionaliteit uitzetten (Summerson, 2017). Ook is de informatie die Google opslaat handmatig te verwijderen op een persoonlijke pagina waar al je bijgehouden activiteit wordt weergegeven (Griffin, 2016).
Maar kun je Google er wel in vertrouwen dat het spelletje eerlijk wordt gespeeld? Ze hebben in het verleden namelijk verscheidene overtredingen begaan.
Om te beginnen hebben uitgeruste auto's van Google Street View, een project om de wereld om ons heen in kaart te brengen, niet alleen foto's opgeslagen. De apparatuur in deze auto's ving ook e-mailberichten, wachtwoorden en persoonlijke documenten op (The New York Times, 2013).
Daarnaast heeft Google een code gebruikt om veiligheidsmaatregelen van Apples internetbrowser Safari te omzeilen. Safari blokkeert namelijk cookies van Google. Google gebruikt echter cookies om de eerder genoemde gepersonaliseerde advertenties mogelijk te maken. Dus heeft Google een loophole gebruikt om toch cookies te kunnen installeren en Safarigebruikers te kunnen volgen (Miller, 2012).

Om samen te vatten: Google biedt een heleboel goede functies en mogelijkheden aan. Bepaalde functies vereisen echter dat je berichten onversleuteld zijn. Het opslaan van informatie is nuttig: het maakt gepersonaliseerde advertenties mogelijk en op die manier gratis gebruik van Google's diensten. Daarnaast zijn dit soort functies uit te schakelen en is andere informatie te verwijderen. Google heeft in het verleden wel meerdere overtredingen begaan, waaronder het verzamelen van persoonlijke gegevens met Google Street View auto's en het omzeilen van Safari's veiligheidsmaatregelen.
Het is nu aan jou de afweging te maken: bepaal zelf in welke mate je Googles diensten wilt gebruiken. Goed gezegd maakt jouw keuze toch niet veel uit (jkrmnj, 2017). Tenslotte is jouw mening op Googles schaal als één in een googol.